你知道我国的国土面积是多少吗?除了亚洲大地上的960万平方公里外,在距离我国上万公里的英国,还拥有一块“飞地”,面积仅有16.7平方米的地方,却承载了130多年的历史,这究竟是怎么回事?为什么英国会把这块“飞地”划分给我们?

它是一种特殊的人文地理现象,指的是隶属于某一行政区管辖,但不与本区毗连的土地,拥有飞地的行政主体,无法通过自己的行政区到达该地,只能“飞”过其他行政主体的属地,才能到达这片区域。

“飞地”一词,在中世纪究竟有被提及,它有“国内飞地”和“国外飞地”之分,从字面就不难理解,国内飞地更容易管辖。

其实,各国的国内都有很多“飞地”,比如我国青海省的格尔木市,就有一块不相连的土地,地处格尔木市南部的唐古拉山镇,拥有4.78万平方公里的土地面积,相当于3个北京市那么大,这也是我国最大的“飞地”。

除了国内的飞地,国外飞地一般很难拥有,毕竟每一寸土地,对于一个国家都非常重要,谁都不想把自己的国土割让出去,而我国的这块“国外飞地”,位于英国英格兰东北部,一个叫纽卡斯尔的港口城市。

与其说它是一块“飞地”,倒不如说它是留存在海外的珍贵遗产,因为在那里,沉睡着5位中国北洋水师的水兵,这其中到底发生了什么?

在此之前,我们先了解一下英国的纽卡斯尔,它的全称叫泰恩河畔·纽卡斯尔,位于泰恩河下游北岸东北海13公里处,纽卡斯尔是英格兰北部的政治、商业以及文化中心。

而这个地区,最骄傲的成就不是建筑,也不是经济,而是纽卡斯尔人本身,因为造出蒸汽机的乔治和罗伯特·史蒂文森,改进电灯泡的约瑟夫·斯万都出自这里,这是人类工业革命的开始。

16世纪以后,纽卡斯尔成为了英国最重要的煤炭港口,作为港口,造船是最重要的,这与当时从事洋务运动的中国密切相关,它也成为了整个故事的开始。

公元1840年,第一次“战争”爆发,在西方列强的坚船利炮打击下,沉睡的中国终于醒来了,一些开明的人士纷纷意识到,要想国家富强,仅靠中国人自己的力量是不够的,我们还要学习西方先进的科学技术。

所以李鸿章和曾国藩为代表的洋务派,为解救当时的中国而发起一场“师夷长技以制夷”的运动。

与此同时,清政府为了加强对海洋的控制,花费大量银两,购买了纽卡斯尔市阿姆斯特朗船厂的船舰,并委派200多名士兵前往英国接收订购的船舰。

然而两个多月的长途跋涉,再加上水土不服,很多士兵因此病倒,其中有两名最为严重,因为错过了最佳救治时间,他们还是离开了。

当时由于还要在英国驻留一段时间进行学习,再加上航程遥远,将遗体带回国是非常不切实际的。

所以,清政府经过深思熟虑后决定,向当时的驻英使馆申请了资金,在隔海相望的圣约翰公墓买下一块墓地,让两名士兵在这里入土为安。

时隔6年之后,清政府再次派出士兵前往英国,接收另外两艘舰船,有了第一次的合作以后,英国十分期待和清政府的再次合作,当然,在那之后二者之间也的确建立了,相对稳定的买卖关系。

但这一次的远航,再一次折损了3名士兵,最终他们也葬在了圣约翰墓园,从1881年至今,已经有140年的历史。

从历史资料中得知,当时埋葬着5位士兵的墓地,面积有180平方英尺,也就是大概16.7平方米,总共花费了15英镑,虽然现在看上去15英镑并不多,但在当时,却可以买下当地的半个别墅。

根据纽卡斯尔市给出的档案资料来看,这块土地是当年清政府出钱购买的,修建的资金也都是清政府自己出的,所以,这5座墓地的所有权属于中国。

1911年,清朝的“海圻号”巡洋舰到访英国,舰长在得知纽卡斯尔市埋葬着中国士兵后,专程前往祭拜。

和当地墓碑不同的是,这5座拥有中式风格的墓碑,全部面向东方,就像是在眺望着万里之外的祖国。

只是当“海圻号”返回中国时,大清朝已经成为了军阀混战时代,当时的北洋水师也全军覆没了,在那之后客死他乡的5位清朝士兵,便无人问津。

直到2017年,一位留学生在圣约翰墓园无意中发现了墓碑上的汉字,这才使得这5位勇士再一次出现在世人眼中。

经过有关专家的清理、辨认,这才终于知道了五个人的姓名,按照墓碑的顺序分别是顾世忠、袁培福、连金源、陈受富、陈成魁。消息传回国之后,中国文物保护基金会迅速行动起来,对这五座墓地进行了修缮。

虽然过去了100多年,当时的4艘舰船也不复存在,但那小小的16.7平方米土地,却成为了我国在海外的历史见证。

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